martes, 26 de junio de 2012

La Armónica de Cristal

En mayo de 1791 Mozart compuso su último trabajo para música de cámara: "Adagio y Rondó" para quinteto formado por armónica de cristal, viola, violonchello, flauta y oboe.

¿Armónica de cristal? Es un curioso instrumento desarrollado a partir de las copas de cristal llenas de distintas cantidades de agua. Con este sistema hemos visto varias audiciones (alguna hay archivada en la etiqueta "curiosidades"). Benjamin Franklin (1706-1790) vió un rudimento de este instrumento y se dedicó a perfeccionarlo.

La armónica de cristal consiste en unas piezas de cristal superpuestas alrededor de un eje conectado a un mecanismo de pedal que hace girar el conjunto. Se toca con los dedos mojados colocados sobre los discos de cristal, produciéndose el sonido por fricción.

El primer concierto lo interpretó la inglesa Marianne Davies, y más tarde haría una gira por Europa con su hermana  Cecilia, que era soprano. Entraron en contacto con los Mozart y, claro, W. Amadeus no resistió la tentación de componer música para él, dedicándole la obra a la instrumentista ciega Marianne Kischgessner (¿no son muchas las mujeres de las que no sabemos nada?).

Este instrumento también tiene una leyenda negra... Se decía que producía una maligna enfermedad ....(era "cáncer") y que todo aquel que lo tocaba moría irremisiblemente (algo de verdad había, y era debido al plomo que llevaba el cristal). Así que terminó cayendo en el olvido hasta hace poco (el cristal ya no lleva plomo...) 
Para una información más amplia y pormenorizada visita: Franklin, Mozart y la armónica de vidrio.

Audición: "Adagio y Rondó" de Mozart, interpretado por el especialista Thomas Bloch.



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